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以色列发现未知人类化石:生活在10万多年前、来自神秘种群
2022-08-11

英国《卫报》24日报道,从以色列一个古老的深坑中发现的骨骼化石可能属于一个先前未知的已灭绝古人类种群,生活在10万多年前的黎凡特地区。

研究人员在以色列中部拉姆拉市附近的Nesher Ramla史前遗址发掘时,在石器和马、黇鹿和野牛的遗骸旁发现了相关骨头化石。

这群人具有尼安德特人和早期人类特征的独特组合,使它们区别于同时生活在该地区的智人。一位专家称这些化石为“重大发现”。尽管科学家们并没有宣布这是一个新物种,但他们相信这种古人类可能在人类进化史中扮演了重要的角色。

报道指出,由于最古老的尼安德特人化石是在欧洲发现的,许多科学家怀疑这种我们现代人类失散已久的远亲只是起源于欧洲大陆。但最近的研究对这一假设提出了质疑,并提出了一个迄今为止存在神秘的灭绝古人类种群的可能性,该种群塑造了尼安德特人的进化。

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新发现化石的骨骼结构比同时代欧亚大陆的尼安德特人和黎文特地区的其他智人骨骼结构更原始,这使得研究人员认为,这个种群可能是一种对尼安德特人的进化作出贡献的神秘种群。

报道称,科学家们来现场挖掘时,发现这些骨头的坑洞已被填平了。但人们认为,在遥远的过去,这个坑洞里有水,吸引了动物,进而带来了猎杀动物的古人类。

研究人员还在论文中描述了在这片古人类骨骼和动物骨骼旁发现的一堆石片和石尖,这些石器可以追溯到12万到14万年前。而这群人使用的这种工具,其制造技术以前被证实只有尼安德特人和智人才知道。